miércoles, 6 de mayo de 2020

La búsqueda del noveno planeta de nuestro sistema solar

Este es el título de la conferencia que dio el Dr. Mike Brown, astrónomo de Caltech, el pasado octubre de 2019 en el auditorio TED Conference acerca de la búsqueda del Noveno Planeta, que fue  publicada en YouTube en diciembre de ese mismo año.

Tiene unos excelentes subtítulos en español que pueden activar el opción "Configuración" de este vídeo.

Descargar en español: Mediafire

lunes, 4 de mayo de 2020

Videoclips sobre Némesis

Curiosamente, durante el pasado mes de marzo de 2020 la empresa multimedia History ha publicado en sus canales de YouTube en inglés (History) y en español (History Latinoamérica) varios videoclips sobre la estrella Némesis y su papel en las extinciones masivas que se han dado en nuestro planeta.

En la entrada anterior hemos publicado uno en inglés y ahora lo hacemos con otro en español del canal History Latinoamérica.
Decíamos que era curioso que salieran ahora estos videoclips porque son parte (o hacen referencia) a un documental de mayor duración "El Universo (Temporada 6). Némesis: El Oscuro Gemelo del Sol"  ("The Universe (season 6). Nemesis: The Sun's Evil Twin"), publicado años atrás.

Les recordamos que este documental lo pueden ver íntegro online en esta entrada de este blog.

No alcanzamos a ver por qué ahora se le vuelve a dar propaganda a Némesis, cuando es una hipótesis de hace 40 años que  ha sido despreciada por el mundo científico y no hay investigaciones actuales que lo justifique.

domingo, 3 de mayo de 2020

Estrella de la Muerte amenaza la Tierra

Este es el título de un reciente vídeoclip (marzo 2020) publicado por History en su canal YouTube en el que trata sobre la estrella Némesis, hipotética compañera del Sol, como causante de las periódicas extinciones masivas que se han dado en nuestro planeta, tema que hemos tratado ampliamente en este blog.

En este vídeo aparecen varios notables astrónomos, entre ellos el Dr. Richard Muller, autor de la hipótesis Némesis y, dado su interés, lo hemos subtitulado al español.
DATOS
Duración: 5:15 m
Tamaño: 106 MB
Formato: MP4
Resolución: HD

martes, 21 de abril de 2020

Muerte en la Aldea

A lo largo de este blog hemos comentado las tremendas consecuencias planetarias de grandes impactos de asteroides/cometas sobre la Tierra. Pero también estos impactos han tenido consecuencias trágicas a escala mucho menor ... a escala humana.

Esto pasó en la extinción llamada "Dryas Reciente" (Young Dryas)[1, 2] producida hace unos 12.800 años por la caída de varios fragmentos de un enorme cometa sobre nuestro planeta. 

Crédito: Mistery Planet
Este impacto hizo arder el 9-10% de la biomasa de la Tierra, causó la extinción de numerosas especies, entre ellas la megafauna que alimentaba a las primitivas poblaciones nómadas humanas, y llevó a nuestro planeta a una "mini-edad de hielo" que duró 1.300 años. Estos hechos obligaron a nuestros antepasados a hacerse sedentarios y desarrollar la agricultura como medio principal de sustentación, creando así el germen de nuestra civilización actual.

Un descubrimiento en Siria
Antes de que la presa de Taqba embalsara el río Eufrates en el norte de Siria en la década de 1970, un sitio arqueológico llamado Abu Hureyra fue testigo del momento en que los antiguos pueblos nómadas se establecieron por primera vez y comenzaron a cultivar. Un gran montículo marca el asentamiento, que ahora se encuentra bajo el lago Assad. 

Pero antes de que se formara el lago, los arqueólogos pudieron extraer y describir cuidadosamente mucho material, incluidas partes de casas, alimentos y herramientas, una gran cantidad de evidencia que les permitió identificar la transición a la agricultura hace casi 12.800 años. Fue uno de los eventos más importantes en la historia cultural y ambiental de nuestra Tierra.
Restos de una vivienda en Abu Hureyra. Crédito: Penn Museum
Vidrio fundido
Pero resulta que Abu Hureyra tiene otra historia que contar, según una nueva investigación. Entre los cereales y granos, y salpicado en los primeros materiales de construcción y huesos de animales, se encontró vidrio fundido. Algunas características sugieren que se formó a temperaturas extremadamente altas, mucho más altas de lo que los humanos podían lograr en ese momento, o que podrían atribuirse al fuego, caída de rayos o vulcanismo. 

James Kennett
"Para ayudar con la perspectiva, temperaturas tan altas derretirían por completo un automóvil en menos de un minuto", dijo en un comunicado James Kennett, profesor emérito de geología de la Universidad de California en Santa Bárbara. "Tal intensidad, agregó, solo podría haber sido el resultado de un fenómeno extremadamente violento, de alta energía y alta velocidad, algo del orden de un impacto cósmico".

Basado en los materiales recolectados antes de que el sitio fuera inundado, Kennett y sus colegas sostienen que Abu Hureyra es el primer sitio en documentar los efectos directos de un cometa fragmentado en un asentamiento humano —un hecho que también está registrado en los pilares del ancestral santuario de Göbekli Tepe (Turquía).

Fuego que vino del cielo
"Todos los fragmentos hallados son parte del mismo cometa que probablemente se estrelló contra la Tierra y explotó en la atmósfera al final de la época del Pleistoceno", explicó Kennett. Este impacto contribuyó a la extinción de la mayoría de los animales grandes, incluidos los mamuts y los caballos y camellos estadounidenses; la desaparición de la cultura norteamericana Clovis; y al inicio abrupto del episodio de enfriamiento final del Dryas Reciente. 

"Nuestros nuevos descubrimientos representan evidencia mucho más poderosa de temperaturas muy altas que solo podrían asociarse con un impacto cósmico", dijo Kennett, quien junto con sus colegas reportó por primera vez evidencia de tal evento en la región en 2012.

Abu Hureyra se encuentra en el sector más oriental de lo que se conoce como Frontera del Dryas Reciente (YDB, por sus siglas en inglés), que abarca otros 30 sitios en América, Europa y partes de Medio Oriente. Estos sitios muestran evidencia de quema masiva, incluida una capa de «esterilla negra» rica en carbono que contiene millones de nanodiamantes, altas concentraciones de platino y pequeñas esférulas metálicas formadas a temperaturas muy altas. 

La hipótesis del impacto YDB ha ganado más fuerza en los últimos años debido a muchos descubrimientos nuevos, incluido un cráter de impacto muy joven debajo del glaciar Hiawatha de la capa de hielo de Groenlandia, y el vidrio fundido a alta temperatura y otras pruebas similares en un sitio arqueológico en Pilauco, ubicado en el sur de Chile. "La aldea de Abu Hureyra habría sido destruida abruptamente", señaló Kennett.
Campo de impacto de los fragmentos del cometa
A diferencia de la evidencia de Pilauco, que se limitó al sacrificio humano de animales grandes hasta —pero no más tardío que— la capa negra de impacto YDB, Abu Hureyra muestra evidencia directa del desastre en este asentamiento humano temprano. Kennett destacó que un impacto o una explosión en el aire debe haber ocurrido lo suficientemente cerca como para enviar calor masivo y vidrio fundido a toda la aldea.

Fragmentado
El vidrio se analizó para determinar su composición geoquímica, forma, estructura, temperatura de formación, características magnéticas y contenido de agua. Los resultados del análisis mostraron que se formó a temperaturas muy altas e incluyó minerales ricos en cromo, hierro, níquel, sulfuros, titanio, y hasta hierro fundido rico en platino e iridio, todo lo cual se formó en temperaturas superiores a 2.200 grados Celsius. 

"Los materiales críticos son extremadamente raros a temperaturas normales, pero se encuentran comúnmente durante los eventos de impacto", dijo Kennett. Según el estudio, el vidrio fundido se formó "a partir de la fusión y vaporización casi instantánea de biomasa regional, suelos y depósitos de llanuras de inundación, seguido de enfriamiento instantáneo". Además, debido a que los materiales encontrados son consistentes con los encontrados en las capas YDB en los otros sitios en todo el mundo, es probable que sean el resultado de un cometa fragmentado, a diferencia de los impactos causados por cometas o asteroides individuales.
Crédito: UC Santa Bárbara
"Un solo impacto importante de asteroide no habría causado materiales tan dispersos como los descubiertos en Abu Hureyra", precisó Kennett. "Se propone que los grupos de desechos cometarios más grandes sean capaces de causar miles de ráfagas de aire en un lapso de minutos en todo un hemisferio de la Tierra. La hipótesis YDB propuso este mecanismo para tener en cuenta los materiales de coeficientes ampliamente dispersos en más de 14.000 kilómetros de ambos hemisferios. Nuestros descubrimientos de Abu Hureyra apoyan firmemente un importante impacto de un cometa fragmentado". 

Los hallazgos del equipo se destacan en un artículo publicado en la revista Nature Scientific Reports [3].

Referencias
[3]"Evidence of Cosmic Impact at Abu Hureyra, Syria at the Younger Dryas Onset (~12.8 ka): High-temperature melting at >2200°C". Andrew M.T. Moore, James P. Kennet et al. Nature Scientific Reports 10, Article Number: 4185 (2020).

viernes, 10 de abril de 2020

¿Existe el Planeta 9? ¿Cuándo podremos verlo?

Este es el título de una interesante entrevista hecha en septiembre de 2019 a los científicos Konstantin Batygin (Caltech), promotor de la existencia del Planeta 9, y David Jewitt (UCLA) contrario a esa hipótesis. 

Ha sido doblada al español y publicada en YouTube por el canal Veritasium en español.

DATOS
Duración: 16:19 m
Tamaño: 87 MB
Formato: MP4
Resolución: HD

miércoles, 8 de abril de 2020

Peligro inminente

Un gran asteroide de entre 1,8 y 4,1 kilómetros de diámetro pasará cerca de la Tierra el próximo 29 de abril, tal y como recoge el CNEOS (Center for Near Earth Object Studies) de la NASA.
Crédito: ABC
Llamado "52768 (1998 OR2)", fue descubierto por la NASA en 1998 y clasificado como «potencialmente peligroso» por tener una órbita más cercana de las 0,05 unidades astronómicas (una unidad astronómica es la distancia media entre la Tierra y el Sol). En concreto, este asteroide pasará a casi seis millones de kilómetros de nosotros (0,04 unidades astronómicas), por lo que hay muy pocas posibilidades de que su paso cause algún tipo de consecuencia para nuestro planeta, más allá de hacer las delicias de los astrónomos.

En realidad, son muchos los cuerpos que se acercan a la órbita terrestre. Sin embargo, no suelen ser tan grandes como "52768 (1998 OR2)" de media, solo seis asteroides de este tamaño se acercan a la Tierra.
Órbita del asteroide
El trabajo para localizar y controlar los asteroides es vital en la seguridad de nuestro planeta, ya que un cuerpo de la envergadura del que pasará a finales de abril podría ser devastador para la vida en la Tierra, como demostró el evento que acabó con los dinosaurios. Por ello, ya existen algunos planes de diferentes agencias espaciales (incluida la Agencia Espacial Europea o ESA) para hacer frente a un posible impacto de asteroide contra nuestro planeta. Incluso hay en marcha programas como HERA o DART para probar la efectividad de estos planes teóricos.

Cuanto más pequeños, más peligrosos 
Actualmente, hay alrededor de 900 objetos cercanos a la Tierra que miden más de un kilómetro de diámetro. No obstante, el problema no es el tamaño, ya que estas rocas son mucho más fáciles de observar con la tecnología disponible y, por tanto, de predecir su órbita. Pero la cuestión se torna más complicada con las rocas pequeñas, que no se pueden ver a grandes distancias: eso reduce el tiempo de reacción desde la Tierra.

Se calcula que solo se tienen controlados el 0,05 % de los NEOs de entre 30 y 100 metros de longitud, mientras que tan solo conocemos el 0,01 % de las rocas de menos de 30 metros. Por ejemplo: el meteorito que explotó sobre el cielo de la localidad rusa de Cheliábinsk y provocó más de 1.000 heridos y daños en centenares de casas tan solo medía 19 metros de diámetro. «Son los que no conocemos los que nos preocupan», afirmó la NASA.
Fuente: JPL/NASA. Edición: ABC.es.

Comentario
Emplear Unidades Astronómicas para expresar distancias tan cortas no es lo apropiado, pues 0,004 UA no da una idea rápida e intuitiva de esa distancia para cualquier persona.

Es mejor la propuesta del Dr. James O’Donoghue, físico de la NASA, de expresarla en distancias lunares (DL) siendo 1 DL la distancia de entre la Tierra y la Luna (384.400 km). Así pues, el asteroide 52768 (1998 OR2) pasará el 29 de abril de 2020 a unas 16,4 distancias lunares.

Crédito: James O’Donoghue/Nasa
Otro aspecto a tener en cuenta es que, si este asteroide impactara contra la Tierra, las consecuencias serían terribles para la Humanidad, pues tiene un tamaño medio 1/3 del que destruyó a los dinosaurios. Los lectores de nuestro blog conocen muy bien lo que pasó hace 65 millones de años.

En esta ocasión pasará rozando la Tierra, pero es frecuente que estos pasos tan próximos a nuestro planeta altere la trayectoria de estos cuerpos, bien para alejarlos o bien para acercarlos aún más, aumentando las probabilidade de un impacto mortal. Solo los estudios posteriores que se hagan de la trayectoria de 52768 (1998 OR2) podrán decir qué podemos esperar en el futuro.

Este acercamiento inquietante de este asteroide nos recuerda, una vez más, que nuestro destino no está totalmente en nuestras manos, depende cada vez más de las estrellas.

lunes, 30 de marzo de 2020

Difusión de este blog

Según las estadísticas proporcionadas por Blogger, este blog (HercoBlog) ha sido visitado por 53 países diferentes en los 3 años que llevamos en Internet.

Estos países son:

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África
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Oriente Medio
Israel, Turquía ... 2 países.

Extremo Oriente
Filipinas, Vietnam, Australia,  Indonesia, Singapur, Japón, Hong Kong, Turkmenistán... 8 países.

Creemos que estos datos son bastantes satisfactorios dada la temática de este blog y que solo publicamos en español.

¡Gracias a todos nuestros visitantes por la atención que nos prestan!